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自动驾驶出租开启“城市摆渡”日本Robot Taxi明年路测

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这两天看到了一条特殊的宣传片,以静观乡间景致的车内视角开头,车子缓缓驶入阳光穿过雷雨,经历着一些普通人的故事。典型的日式画风和细腻的霓虹国小情感,最后在一对老人的院落门口,画面才切到览尽生活的主角——自动驾驶出租车RobotTaxi。

2016年测试,2020商业化运营

和很多渲染科技感的自动驾驶汽车不同,片中这辆名叫RobotTaxi的出租车长相寻常,由丰田大霸王混合动力小型货车改装而成活动,随着片子传来的新闻却很鼓舞人心:明年这辆自动驾驶出租将在实际城市道路上接受测试。

测试项目选址之一是神奈川县藤泽市,离东京不远。RobotTaxi会为藤泽县的50名测试者提供“摆渡”的服务。他们将在日常生活中享受自动驾驶出租车上门接送,开到当地商店购买日用品后再折返家中。除此之外,RobotTaxi在仙台市小学校园内的试验也会同步开启。

值得注意的是,藤泽市的整段测试路程为3公里,会途径一部分城市道路,和路况简单的高速路段相比,对自动驾驶技术的要求高了一个等级。目前透露信息可知,实现RobotTaxi自动驾驶的主要数据基础来自摄像机和雷达传感器的采集,以及车辆卫星定位系统的获取,核心技术是图像识别与人工智能。

宣传片中自动驾驶出租车的驾驶位和副驾都没有坐人。但资料显示,考虑尚处测试阶段且包含城市路段,方向盘后会配一名司机全程跟车。车载正常行驶时,司机并不会干预驾驶,只会在发生紧急情况时才去接管方向盘。

如果测试一切顺利,RobotTaxi就会在2020年开始全商业化运营。这个想法将会率先在普通公共交通无法抵达的地区推行,帮助游客抵达小镇。正如片中拍摄,行动不便的老人将从这项服务受益,外出购物更加方便,不需再担心自己不能开车。同时在2020年东京奥运的现场,也可能会有RobotTaxi提供的自动驾驶移动服务。

RobotTaxi背后的两家日企

这辆出租车的同名公司RobotTaxiInc成立于2015年5月,由两家日企出资合建。一家是日本移动互联网服务商DeNA,另一家是日本无人驾驶技术开发商ZMP,双方出资占比分别为2/3和1/3。除此之外,测试成功之后开始着手的2020年商业化项目,将得到神奈川政府、日本内阁办公室的全程共同推动。

两家公司投资自动驾驶出租车不是心血来潮。1999年,DeNA作为一家线上竞技公司起家,因为运营手机游戏平台而为人熟知,在今年3月和任天堂合作把游戏做到手机设备而名声大噪。DeNA是典型的互联网公司,借助移动设备上的技术积累,计划在手机上开发出召唤自动驾驶汽车的最好软件。

在RobotTaxi看来,汽车业到达了一个转折点,不再过多关注硬件,软件产品有了更多机会——数据、APP、使用者体验占据主导地位,正如10年前智能手机带来的巨大变革。因此DeNA“义不容辞”进军汽车领域。

与之合作的ZMP是一家创业公司,一心研发机器人和自动驾驶汽车技术。ZMP早期的自动驾驶汽车成果包括改装版的丰田普锐斯混合动力车。索尼曾经给这家公司注资了1亿日元,并且将自家的图像传感器技术和ZMP的人工智能技术结合,开发了专门研究人工智能图像传感器技术。

资料显示,ZMP拥有一个自建的自动驾驶汽车平台,硬件部分包括:立体摄像头、NEC公司的图像处理模块、WiFi模块、陀螺仪传感器、加速度计、内置距离测量传感器、激光测距仪和红外测距外部传感器,所有硬件几乎占据了完整量产车配置的1/10。软件部分包括LinuxOS以及独家的图像识别代码。客户端部分将运行Windows还有Linux系统,以及基于MATLAB/Simulink的开发工具。平台整体为自动驾驶汽车的商业量产提供了技术保障。

日本自动驾驶在2020

曾经日本对自动驾驶的态度一直保持低调,让人误以为“并不上心”。实际上霓虹国对机器人的痴迷由来已久,几乎渗入血液。如你所知,日本是世界上老年人口占比最高的国家,其中33%的人口超过了60高龄。机器人研发十分是替代人力的选项之一,自动驾驶汽车便可以成为开车不便之人的“专属司机”。

随之而来的2020年日本奥运会,是一个展示国家技术实力的绝佳机会。深谙此道的企业们自然不会放过绝佳的打广告机会,一大批日本本土企业开始抛出自动驾驶车品,瞄准的目标都是量产。日产汽车CEO曾经表态,公司将在2016年引入自动泊车技术,并且在2020年把车卖出去,和NASA合作的自动驾驶系统也声名在外。丰田汽车公司也表态,公司计划于2020年左右上市可在高速公路上自动变道、并线和超车的汽车。

目前已有消息看来,日本有关自动驾驶汽车的法律修订也被提上了日程。虽然目前国家法规规定,每辆车还是保有一位司机驾驶。但是在自动驾驶汽车上路之前,官方称将在2020年前对道路交通法进行修改。

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